Aosta

Aosta

Save one day to tour Aosta (formerly Augusta Praetoria Salassorum), the principal city of the Aosta Valley. It is situated near the Italian entrance of the Mont Blanc Tunnel, at the confluence of the Buthier and the Dora Baltea, and at the junction of the Great and Little St. Bernard routes.

The ancient town walls of the town are still preserved almost in their entirety, enclosing a rectangle 725 by 571 m. They are 6.4 m high, built of concrete faced with small blocks of stone. At the bottom, the walls are nearly 2.75 m thick, and at the top 1.83 m.

Towers stand at angles to the enceinte and others are positioned at intervals, with two at each of the four gates, making twenty towers in total. They are roughly 6.5 m square, and project 4.3 m from the wall.

The rectangular arrangement of the streets is modeled on a Roman plan dividing the town into 64 blocks (insulae). The main road, c. 10 m wide, divides the city into two equal halves, running from east to west. This arrangement makes it clear that guarding the road was the main raison d’être of the city.

The Roman theatre, of which the southern façade remains today, 22 m tall. The structure, dating from the late reign of Augustus, occupied an area of 81 x 64 m: it could contain up to 4,000 spectators. In the nearby was the amphitheatre, built under Claudius. A marketplace surrounded by storehouses on three sides with a temple in the centre , as well as a thermae, also have been discovered.
Outside the town is a triumphal arch in honour of Augustus, built in 35 BC to celebrate the victory of consul Varro Murena over the Salassi. About 8 km to the west is a single-arched Roman bridge, called the Pont d’Aël. It has a closed passage, lighted by windows for foot passengers in winter, and above it an open footpath, both being about 10 m in width.

There are considerable remains of the ancient road from Eporedia (modern Ivrea) to Augusta Praetoria into the Aosta Valley. The modern railway follows this route, notable for the Pont Saint-Martin, which has a single arch with a span of 35 m and a roadway 4.5 m wide; the cutting of Donnas; and the Roman bridges of Châtillon (Pont Saint-Vincent) and Aosta (Pont de Pierre).
Aosta, l’antica Augusta Praetoria Salassorum, è situata in prossimità dell’imbocco del traforo del Monte Bianco, alla confluenza dei fiumi Dora Baltea e Buthier e alla congiunzione del piccolo e del Gran San Bernardo. (Excerpts from Wikipedia website)

Other sights

The Cathedral, built in the 4th century and replaced in the 11th century by a new edifice dedicate to the Madonna. It is annexed to the Roman Forum.
The Romanesque-Gothic Sant’Orso (Saint-Ours). Its most evocative feature is the cloister, which can be entered through a hall on the left of the façade. It is dedicated to Ursus of Aosta.
The Saint-Bénin College, built about 1000 by the Benedictines. It is now an exhibition site.

AOSTA

Gli antichi muri della città sono quasi interamente conservati e racchiudono un rettangolo di 725 metri per 571. La loro altezza raggiunge i 6,4 metri, con uno spessore alla base di 2,75 metri, che si restringe a 1,83 nella parte terminale in alto.

Torri svettano agli angoli, mentre altre sono posizionate sui lati, due delle quali marcano i quattro ingressi, per un totale di venti torri. Occupano un’impronta di circa 6,5 mq e svettano dalla sommità dei muri 4,3 metri.

La pianta della città rispecchia l’antica organizzazione dell’accampamento romano, diviso in 64 isolati. La strada principale divide in due identiche metà la città, che attraversa da Est a Ovest. Questa organizzazione rende evidente che lo scopo della città fosse quello di sorvegliare la strada.

Della facciata meridionale del Teatro Romano rimane un frammento alto 22 metri. La struttura, che data dall’antico regno di Augusto, occupava un’area di 81 metri per 64. Poteva ospitare 4000 spettatori. Nelle vicinanze sorgeva l’anfiteatro costruito da Claudio. Recenti scavi hanno inoltre portato alla luce un mercato circondato su tre lati da magazzini, con un tempio al centro e un complesso termale.

Fuori città c’è un Arco di Trionfo dedicato ad Augusto, costruito nel 35 d.C. Per celebrare la vittoria del console Varro Murena sui Salassi. A 8 chilometri verso Ovest, si trova un ponte romano ad un solo arco, detto Pont d’Aël. Numerose vestigia scandiscono la strada d’epoca romana che da Ivrea portava ad Aosta, sulla quale oggi viaggia la ferrovia. Come il ponte di Pont Saint Martin, con una campata di 35 m; l’attraversamento di Donnas; i ponti romani di Chatillon (Pont Saint Vincent) e di Aosta (Pont de Pierre).

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